Lily <3 (2020)

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Lily, a 5-year-old Mexican-American girl, stays in the care of her cousin Teo while her mother leaves for a few days to work. Together they prepare a party for their Mexican father, who is waiting for his visa to visit her. However, the absence of the father figure is reflected in her dreams, a gap that Teo fills little by little through the confidence he must gain by entering the world of a small woman with her own individuality.

 

Notes from the Director

I like to think that cinema is a whole series of production elements that can be planned, however at the time of filming, all these elements become only a support for the magic of cinema to appear spontaneously, and for that you need patience to let things happen.“Lily” is a movie that came up when visiting Audrey Jean Delaney on her birthday, February 2018. When I saw how she expressed herself with a natural scenic talent being only 5 years old, I didn’t hesitate to want to work with her, directing her, it was like a challenge for me because she is also very restless. I know her house and her family and wrote her a story, which looks a bit like hers; that of a girl who fills a certain paternal gap in the male figures that appear in her life. The way in which Audrey play with Stephen, my partner and friend of her family, seemed to me of a beauty where there was authentic trust and brotherly love, full of laughter and joy, which I had not seen in a long time; It is more common to see and hear stories of violence and abuse. So I thought about making a movie where I could show that coexistence, with the tricks of the cinema. The next step was to find someone who had experience with the cameras, with whom I had already worked and with whom I also felt a friendly relationship; since I had to take a minimum crew with which we would have to film this movie inside Audrey’s house, in San Diego CA, for 15 days; so I thought about Tomás García Agráz, with whom I worked in my previous short. Another indispensable element was to think in the Director of Photography, J. Daniel Zúñiga, was a key piece for the film that I imagined in my head to happen; it was essential that there be a relationship of understanding beyond words and a love of brotherhood that would help consolidate a team willing to follow improvisation scenes that entered a field of docufiction.

We produced about 20 hours of material where we had to extract a 25-minute film that showed the essence of the relationship that was created between Tomás and Audrey during filming, a somewhat chaotic experience where “magic” arose as a result of the patience, sometimes in the 30th minute of running the camera and waiting for the essence I was looking for to happen. This extract, the edition, came to life in the sound design stage, thanks to Daniel Loustaunau, Andrés Arzate and the musical composition of Tomás himself, with whom we managed to find the sound world that completes “Lily <3”.

Apuntes del Director 

Me gusta pensar que el cine es una serie de elementos de producción que se planean, sin embargo, al momento de filmar, todos esos elementos son sólo una base para que la verdadera magia del cine aparezca, casi siempre, espontáneamente, y para eso se necesita paciencia para dejar que eso suceda.

“Lily <3” es una película que surgió al visitar a Audrey Jean Delaney en su cumpleaños, un febrero del 2018. Cuando vi cómo se expresaba con un talento escénico natural teniendo sólo 5 años, no dudé en querer trabajar con ella, dirigiéndola, fue como un reto para mí porque también es muy inquieta. Conozco su casa y a su familia y le escribí una historia, que se parece un poco a la suya; la de una niña que llena cierto hueco paternal en las figuras masculinas que aparecen en su vida. La manera en la que Audrey se desenvolvía con Stephen, mi pareja y amigo de su familia, me parecía de una belleza en donde había auténtica confianza y amor fraternal, llena de risas y juego, que no había visto en mucho tiempo; es más común ver y oír historias de violencia y abuso. Así que pensé en hacer una película en donde pudiera mostrar esa convivencia, con los trucos del cine. El siguiente paso era encontrar a alguien que tuviera experiencia ante las cámaras, con el que ya hubiera trabajado y con quien sintiera ademas una relación de amistad; puesto que debía llevarme un crew mínimo con el que tendríamos que filmar esta película dentro de la casa de Audrey, en San Diego CA, por 15 días; así que pensé en Tomás García Agráz, con quien trabajé en mi corto anterior. Otro elemento indispensable era pensar en el Director de Fotografía, J. Daniel Zúñiga, era pieza clave para que la película que me imaginaba en mi cabeza sucediera; era esencial que hubiera una relación de entendimiento más allá de las palabras y un cariño de hermandad que ayudara a consolidar un equipo dispuesto a seguir escenas de improvisación que entraban en un terreno de docuficción.

Producimos cerca de 20 horas de material en donde teníamos que extraer una película de 25 minutos que mostrara la esencia de la relación que se creo entre Tomás y Audrey durante el rodaje, una experiencia un poco caótica en donde la “magia” surgía producto de la paciencia, a veces en el minuto 30 de dejar correr la cámara y esperar que la esencia que buscaba sucediera. Esta edición, cobró verdadera vida en la etapa de diseño sonoro, gracias a Daniel Loustaunau, Andrés Arzate y a la composición musical del mismo Tomás, con quienes logramos encontrar el mundo sonoro que completa a “Lily <3”.